Archief categorieën: Nieuws

Het is onverantwoord om een houtkachel of pelletkachel aan te schaffen en/of te gebruiken.

 

Vanaf 12-4-2018 zijn er 2x meer Friezen na het lezen van dit artikel. Immers een gewaarschuwd mens telt voor 2. Het moge nu duidelijk zijn: Het is onverantwoord om een houtkachel of pelletkachel aan te schaffen en/of te gebruiken. Hetzelfde geldt natuurlijk voor andere toestellen of installaties waar hout mee wordt verbrand. Het brengt de gezondheid van de hele omgeving in gevaar. Nu de rest van Nederland nog.

 

Anne Marie Kusters en Jan Willem Jansen ervaren overlast door houtkachels.

Anne Marie Kusters en Jan Willem Jansen ervaren overlast door houtkachels.

Lochemers krijgen het benauwd van houtkachels

Lochem gaat aan de slag met overlast door houtrook. Na klachten richt de gemeente zich op voorlichting, in de hoop daarmee overlast in te dammen.

Jan Willem Jansen en Anne Marie Kusters wonen al bijna veertig jaar aan de H. Postelweg in Lochem. Naar volle tevredenheid: ze zijn er gelukkig en willen niet weg. Alleen die rookoverlast van houtkachels… ,,Het is gewoon vies”, zegt Jansen.

Verbod geen optie

Onlangs kaartten Jansen, Kusters en anderen die overlast aan bij de gemeente Lochem. Dat is niet voor niets geweest. Wethouder Trix van der Linden (D66) zegt op aandringen van diverse raadsfracties nu toe om ermee aan de slag te gaan, voor zover dat mogelijk is. Verbieden van houtkachels is immers geen optie.

Lochem richt zich op voorlichting over onder meer goed stookgedrag. Daarnaast worden inwoners geattendeerd op de mogelijkheid om houtrookfilters of roetfilters te plaatsen, om de overlast in te dammen. Jansen en Kusters zijn er blij mee. Ieder stapje is er een, al is het eigenlijk een onderwerp dat landelijk moet worden opgepakt. Steeds meer mensen hebben een houtkachel, constateert Jansen. Op een plattegrond hebben ze de houtkachels in hun directe, dichtbebouwde, omgeving aangekruist. Het zijn er dertien. Kusters: ,,Men ziet er iets in van genoeglijkheid. Ik snap dat op zich wel.”

Niet alleen weekend

De overlast blijft in het stookseizoen niet beperkt tot het weekend. ,,Mensen doen tussen 17.00 en 19.00 uur de kachel aan”, zegt Jansen. ,,Dan stinkt het ongelooflijk. Op een slechte dag – een combinatie van windstil, bewolking en mist – blijft de stank hangen. Als ik met het raam open slaap dan heb ik het gevoel alsof ik twee pakjes sigaretten op heb.” Kusters, die een vorm van bronchitis heeft, blijft ‘s avonds binnen. ,,Daar is prima mee te leven”, zegt zij over bronchitis. ,,Maar als je het al benauwd hebt, krijg je het extra benauwd.”

Gaskachel

Kusters en Jansen hebben zelf een gaskachel en centrale verwarming. Zij benadrukken dat houtrook geen obsessie is. Jansen: ,,Zijn het vervelende mensen? Nee, helemaal niet. Het is best leuk om een kachel te hebben, dat snappen we ook wel. Wij benaderen ook veel mensen persoonlijk. De meesten zeggen er rekening mee te houden. Maar er zijn ook mensen die zeggen van: ‘Dat je er last van hebt is jouw probleem, niet van mij’.’

‘Overheid moet gebruik haarden en kachels ontmoedigen’

De overheid moet ervoor zorgen dat minder mensen open haarden, inzethaarden en vrijstaande kachels gebruiken. Daarvoor pleit het Platform Houtrook en Gezondheid in een brief aan staatssecretaris Van Veldhoven van Infrastructuur en Waterstaat.

Het platform bestaat uit 23 partijen, waaronder enkele gemeenten, GGD’s, het RIVM en het Longfonds.

BRON

Volgens het platform bezit ongeveer 14 procent van de Nederlandse huishoudens een met hout gestookte installatie en neemt het gebruik daarvan toe. Voor omwonenden kunnen die haarden en kachels gezondheidsklachten, geurhinder en roetneerslag veroorzaken.

Meer voorlichting en regelgeving
Daarom verzoekt het overlegorgaan de staatssecretaris meer voorlichting te geven over de schadelijke effecten van houtrook. Ook moet er regelgeving komen om de gezondheidseffecten en overlast te kunnen meten en handhaven. Tenslotte wil het platform dat er een systeem met eisen komt voor stookinstallaties en het gebruik ervan.

https://www.nporadio1.nl/homepage/8603-overheid-moet-gebruik-haarden-en-kachels-ontmoedigen

Het Platform Houtrook en Gezondheid noemt als concrete oplossing het instellen van een stookalarm of -verbod. Als er bijvoorbeeld weinig wind staat, zou de overheid het stoken van hout moeten kunnen verbieden, omdat de rook en fijnstof blijft hangen en mensen er extra last van kunnen krijgen.

BEKIJK OOK

Overlast door open haard lastig aan te pakken

‘Houtstokende buurman jaagt mijn vrienden weg’

GGD wil regels voor houtkachels

1 op de 3 wil houtkachels helemaal verbieden

‘Hout stoken in woonwijk moet aan banden worden gelegd’

BRON

Bijna 45 procent van de Nederlanders vindt dat de overheid met regels moet komen voor het stoken van hout in een woonwijk. Houtrook uit de kachel of de haard zorgt bij een op de vijf mensen voor overlast. In de meeste grote gemeenten is dit een thema bij de verkiezingen.

Gezellig de kachel of haard aan als het kouder wordt. Steeds meer mensen doen dat. Inmiddels staat in ongeveer 26 procent van de Nederlandse huishoudens een haard of kachel, blijkt uit een enquête van DVJ Insights in opdracht van RTL Nieuws.

Ruim 20 procent zegt elke dag te stoken. Ruim 38 procent van de stokers is wel bereid te stoppen als iemand anders er last van heeft.

Bekijk hier de volledige enquête van FVJ Insights

1 op de 3 wil houtkachels helemaal verbieden

Opvallend is dat bijna 45 procent van de Nederlanders vindt dat de overheid met regels moet komen voor het stoken van hout in een woonwijk. Ruim 30 procent vindt zelfs dat stoken slecht is voor mensen en milieu en helemaal verboden moet worden.

Eén op de vijf Nederlanders zegt last te hebben van die houtrook. Mensen met longziektes of hart- en vaatziekten, ouderen en kinderen hebben het snelst last.

Houtrookoverlast en de verkiezingen 

Uit een rondgang van RTL Nieuws blijkt dat overlast door het stoken van de houtkachel in steeds meer gemeenten een thema is tijdens de gemeenteraadsverkiezingen. In 20 van de 31 grootste gemeenten (meer dan 100.000 inwoners) willen één of meerdere partijen het stoken van houtkachels aan banden leggen. Ze krijgen bijval van het Longfonds en van de GGD’s.

Amsterdam – PvdD
Rotterdam – PvdD, GroenLinks
Den Haag – PvdD
Utrecht – GroenLinks, D66, PvdD
Tilburg – GroenLinks
Almere – PvdD, GroenLinks
Nijmegen – PvdD, GroenLinks
Apeldoorn – PvdD, GroenLinks
Haarlem – GroenLinks
Enschede – GroenLinks
Arnhem – PvdD
Amersfoort – GroenLinks, CU, PvdA
Zaanstad – PvdD
Zwolle – GroenLinks
Zoetermeer – GroenLinks, CU
Leiden – PvdD, GroenLinks
Dordrecht – GroenLinks, SP
Ede – GroenLinks
Alkmaar – PvdD

‘Alsof mijn longen worden dichtgeknepen’

De 10-jarige Ties kan daarover mee praten. RTL Nieuws sprak hem vorig jaar. “Soms krijg ik last van meer benauwdheid door rook in de buurt. Dan voelt het alsof m’n longen en keel worden dichtgeknepen”, vertelde hij.

Zijn moeder ging de straat al door met foldertjes om alle houtstokende buren te wijzen op de last die Ties heeft. “Sommigen schrokken ervan dat het voor last kan zorgen.”

ZIE OOK: Gezondheidsklachten door houtkachels: Ties (10) krijgt last van zijn astma door rook

Het Longfonds wil dat nu gemeenten ingrijpen, om mensen zoals Ties te beschermen. “Een gemeente kan hier iets aan doen”, zegt directeur Michael Riutgers van het Longfonds  “Je kan stap zetten naar gemeentelijk stookverbod bij windstil of mistig weer. Als je stookt terwijl je weet dat je buurvrouw astma heeft, doe je iemand moedwillig schade aan.”

Zo ongezond is houtrook en zo stook je verstandig

Zelfs als je alle stookvoorschriften keurig opvolgt, kan houtrook voor overlast zorgen.

Bijvoorbeeld als het windstil is waardoor rook in de straat blijft hangen. Bijna 6 procent van de Nederlanders heeft astma. Onder kinderen ligt dat nog een stuk hoger. Nog eens 5 procent heeft de luchtwegaandoening COPD. Zij kunnen flinke gezondheidsklachten hebben door rook.

Een houtkachel of open haard zorgt voor meer luchtverontreiniging dan andere vormen van verwarming. In huis komen door stoken schadelijke stoffen vrij, ook al is het binnen niet rokerig. Denk aan fijnstof, roet en koolmonoxide. Vooral kinderen en ouderen hebben een groter risico op luchtwegklachten.

Ook buiten kunnen deze stoffen blijven hangen, vooral met windstil en mistig weer. In het stookseizoen krijgen GGD’s daarom extra meldingen van overlast en gezondheidsklachten.

Bron: RIVMGGD Noord- en Oost Gelderland

Koud weer wakkert discussie over houtkachels aan

UTRECHT/MAARSSEN – Met de kou die deze weken over Nederland is neergedaald laait de discussie over houtkachels weer op. Onderzoek van het RIVM in Bilthoven wijst uit dat de lucht aanzienlijk schoner wordt als we stoppen met het verbranden van hout, maar een houtstookverbod gaat veel mensen te ver.

 BRON

De protesten tegen verwarmingsketels die op hout werken klinken al enige tijd. “Als je er te dicht op staat ga je hoesten door de fijnstof in je longen”, zegt directeur Michael Rutgers van het Longfonds in Amersfoort. “Je krijgt tranende ogen, ook mensen die geen longziekte hebben worden benauwd, hoofdpijn, een loopneus; het zijn klachten die iedereen wel kent, maar niet relateert aan houtstook.”

Bovendien kan houtrook kanker veroorzaken. Hoewel in een lager tempo, zorgt houtrook net als de rook van sigaretten voor veranderingen in het menselijk weefsel. Het RIVM zegt dat onderzoek uitwijst dat in Utrecht de luchtkwaliteit het aanzienlijk verbetert als de overheid een verbod op stoken met hout invoert.

 

BUURMAN

Jos Merks in Maarssen pleit al jaren voor een verbod. Hij had zelf last van een buurman die zijn huis verwarmde door hout te verbranden en onderhoudt de website houtrook.nl. “Ik kreeg pijn in mijn keel en last van mijn ogen. Dat bleek allemaal van de rook van de achterburen te komen.”

Alles in de vuurkorf ook ons afval dus.

Merks vindt dat mensen die hun huis verwarmen door middel van houtkachels, over moeten gaan op een andere bron om het huis warm te houden in de winter. “Er is geen enkele noodzaak om op hout te stoken, ze hebben gewoon een verkeerde keuze gemaakt. Het kan wel goedkoop zijn, maar dat betekent nog niet dat je het moet doen, ook al is het ongezond voor je buren.”

 

VRAAGTEKENS

Houtstoken verbieden gaat Gertjan te Hoonte van de VVD in Utrecht te ver. “Het RIVM heeft bij het bepleiten van een verbod alleen gekeken naar de luchtkwaliteit”, zegt hij. “We hebben daar grote vraagtekens bij. We willen ook weten wat de kosten en de maatschappelijke effecten ervan zijn.”

Te Hoonte vindt dat buurtgenoten zelf initiatief kunnen tonen. “Je mag burgers ook op hun eigen verantwoordelijkheid wijzen. Als je merkt dat buren last van je hebben kun je daar zelf wat aan doen. Mensen kunnen hier in hun eigen leefomgeving zelf mee aan de slag.”

 ‘BEETJE KANKER’

Voor Merks is eigen initiatief niet voldoende. Hij wil dat houtrook van overheidswege zoveel mogelijk wordt uitgebannen. “Giftige stoffen kun je proberen te filteren, maar dan moet zo’n filter wel goed zijn”, redeneert hij. “Op het moment dat hij de helft eruit filters krijg je nog steeds ‘een beetje kanker’. En ook ‘een beetje kanker’ wil niemand.”

ASBEST WAS EEN TOP PRODUCT WEET U NOG

Verzet tegen houtstook laait op in Utrecht

Verzet tegen houtstook laait op in Utrecht

Niet alleen in Oog in Al, maar ook elders in Utrecht ontstaat wrevel over het stoken van houtkachels in de stad. Dat is onder meer te zien op de website houtrook.nl.

Roeland Franck 22-12-17, ORIGINEEL AD

Een peiling van deze krant laat tegelijkertijd zien dat 60 procent van de deelnemers meent dat stokers rekening moeten houden met hun omgeving.

De discussie over stoken van houtkachels en open haarden is juist nu een gevoelig punt vanwege het vochtige, windstille weer van de afgelopen dagen. De rook blijft dan langer tussen woningen hangen. Vooral mensen met longziekten als COPD hebben daar last van. Verbranding van hout zorgt voor verspreiding van roet, fijnstof, maar ook een scala aan mogelijk kankerverwekkende verbindingen.

In het bouwbesluit uit 2012 is bepaald dat bewoners geen installaties aan hun huis mogen hebben, die overlast voor de buren veroorzaken. Daartoe worden ook houtkachels en open haarden gerekend. Het blijkt in de praktijk lastig te controleren. Op het congres van de Vereniging Nederlandse Gemeenten (VNG) riepen gemeenten vorig jaar de staatssecretaris van infrastructuur en milieu op met meer hanteerbare criteria te komen.

We merken aan de verkoopcijfers dat hout stoken steeds populairder wordt

Johan Regelink
Die richtte daarop het platform Houtrook en Gezondheid op waarin gezondheidsinstellingen, maar ook de kachelbranche en enkele gemeenten, waaronder de stad Utrecht, een advies voorbereiden. Dat wordt eind januari verwacht.

Bij de gemeente Utrecht kwamen sinds 1 januari 2016 22 klachten binnen over houtrook. In 2016 gaf 20 procent van de deelnemers aan het bewonerspanel aan last te hebben van houtrook, aldus woordvoerder Matthijs Keuning.

Geen stookverbod.

(Dat zei ook Johan over de sigaret……………….)

 

Geen van de politieke partijen in de Utrechtse gemeenteraad heeft een stookverbod in haar verkiezingsprogramma staan. Alleen GroenLinks en D66 bepleiten minder en ander gebruik van de open haard. Ze willen dat door betere voorlichting bereiken. De andere partijen maken er geen woorden aan vuil.

 

 

 

 

 

 

Volgens Johan Regelink van haardenleverancier HGB-trading op Lage Weide is de houtkachel booming. ,,We merken aan de verkoopcijfers dat hout stoken steeds populairder wordt. Dat komt vooral door de sfeer en de hogere gasprijzen en energiebelasting. Als je een beetje voordelig aan je hout kunt komen, is het verreweg de goedkoopste manier van verwarmen”, zegt Regelink.

Hij tilt niet zwaar aan de protesten tegen houtstook. ,,Je moet wel een goede houtkachel hebben natuurlijk. Dat is niet te vergelijken met een open haard. En natuurlijk goed gedroogd hout, anders verbrandt het niet goed”.

 

 

 

 

Bron van verwarming
Hout wordt steeds meer de hoofdbron van verwarming

Pauline Nijenhuis


Voorzitter Pauline Nijenhuis van de Stichting Houtrookvrij signaleert ook een groeiend aantal houtstokers. ,,Ik herken drie categorieën: zij die vanwege de crisis om economische reden gaan stoken, de mensen die denken dat ze duurzaam bezig zijn en de gezelligheidsstoker. Vroeger stak die laatste alleen een paar keer per maand de haard aan in het weekend, tegenwoordig steeds vaker. Hout wordt steeds meer de hoofdbron van verwarming.”

Nijenhuis verwondert zich erover dat ook in een stad als Utrecht, die met haar milieuzone voorop loopt in de bestrijding van fijnstof, nog zo weinig aandacht is voor het stoken van hout. ,,De uitstoot van houtstook en verkeer naderen elkaar. Over een tijdje komt uit rook meer fijnstof dan van auto’s.” Utrecht behoort volgens de stichtingsvoorzitter overigens wel tot de gemeenten die er nog de meeste aandacht voor hebben, samen met Amersfoort, Wageningen en Nijmegen.

Gezondheidsklachten door houtkachels.

Gezondheidsklachten door houtkachels: Ties (10) krijgt last van zijn astma door rook

BRON

We verwarmen ons huis steeds vaker door hout te stoken. Maar de rook kan bij jou en anderen voor overlast en zelfs gezondheidsklachten zorgen. De 10-jarige Ties kan daarover mee praten. “Soms krijg ik last van meer benauwdheid door rook in de buurt. Dan voelt het alsof m’n longen en keel worden dichtgeknepen.”

Bij de open haard zitten of een kampvuur is er voor Ties niet bij. Net als barbecueën, hoewel hij dat best lekker vindt. Ties (10) heeft astma, en dus blijft hij zoveel mogelijk weg bij rook. Helaas heeft hij weinig te zeggen over de rook die anderen produceren. Dat kan bij Ties voor flinke benauwdheid zorgen.

Last tijdens het buitenspelen

Een paar weken geleden was het bijna elke dag raak, zegt hij. Vooral met buitenspelen. Dankzij extra medicijnen is de benauwdheid nu aardig onder controle, maar het is nog steeds geen pretje. “Mijn longen prikken en ademen gaat zwaarder.”

Als het lekker waait, heeft Ties geen last van de houtrook. Maar als het windstil is, blijft de houtrook in de wijk hangen en speelt hij minder buiten. Niet leuk, maar best te overleven allemaal. Alleen heeft Ties ook in zijn eigen huis last van rook buiten.

Houtkachels en luchtwegproblemen

Gezellig de haard aan als het kouder wordt. Of een houtkachel in plaats van centrale verwarming. Dat zou een duurzaam en relatief goedkoop alternatief zijn voor stoken op gas. In Nederland is het gebruik van een vrijstaande houtkachel in vijf jaar tijd met ruim 100.000 toegenomen. Vorig jaar waren er 530.000 huishoudens met zo’n kachel, blijkt uit cijfers van het CBS.

Maar zelfs als je alle stookvoorschriften keurig opvolgt, kan houtrook voor overlast zorgen. Bijvoorbeeld als het windstil is waardoor rook in de straat blijft hangen. Bijna 6 procent van de Nederlanders heeft astma. Onder kinderen ligt dat nog een stuk hoger. Nog eens 5 procent heeft de luchtwegaandoening COPD. Zij kunnen flinke gezondheidsklachten hebben door rook.

Alles potdicht houden

“Juist voor iemand met astma is frisse lucht in huis belangrijk”, zegt Ties’ moeder Klaartje. “Maar als er in de wijk de hele dag gestookt wordt en het is windstil, moeten de ramen en ventilatieluikjes dicht blijven.” Doet het gezin dat niet, kan Ties ook tijdens het slapen benauwder worden. En hoewel de medicijnen Ties dus wel helpen, horen daar net als bij andere medicijnen vervelende bijwerkingen bij.

Het aantal open haarden is de afgelopen jaren met 11.000 afgenomen, maar het aantal houtkachels is met 114.000 toegenomen.

“Mama heeft hierover in de buurt foldertjes uitgedeeld”, vertelt Ties. Ook is Klaartje een paar keer langs geweest bij mensen thuis. “Sommigen schrokken ervan dat het voor last kan zorgen. Maar er zijn mensen die hun hele huis verwarmen met zo’n kachel. Die gaan daar natuurlijk niet zomaar mee stoppen. Dat vragen we ook niet. Als het hard waait, hebben wij er helemaal geen last van.”

Oplossingen en meer begrip

Andere buurtbewoners toonden geen enkel begrip voor Klaartje en Ties. “Ze zeggen dat ze goed stoken, een goede kachel hebben en dus niets gaan aanpassen. Ze stoken dagelijks. Ook als het windstil is. Zij vinden de kachel belangrijker dan hun eigen gezondheid of die van anderen, en laten dat ook weten. Dan druk ik me nu nog netjes uit.”

Klaartje hoopt dat de politiek en de kachelbranche gaan inzien dat veel mensen gezondheidsklachten hebben, en een oplossing gaat ontwikkelen om het fijnstof te verminderen dat vrij komt bij stoken. “Ik hoop dat mensen die dit lezen, denken: ‘hé, misschien is het niet zo handig om met windstil weer te stoken’. Het zou voor Ties fijn zijn als hij buiten kan spelen zonder extra medicatie, en kan slapen met frisse lucht.”

Dat gaat deze herfstvakantie overigens wel lukken, denken Klaartje en Ties. “Het was even een slechte tijd, maar met het mooie, warme weer de komende week gaat dat goed komen.”

Weer een nieuwe FIJNSTOF centrale in de maak.

Bouw Utrechtse biomassacentrale start in mei
Door de nieuwsredactie · geplaatst: woensdag 11 januari 2017, 11:20 uur | update: 13:30 uur


UTRECHT – Energiemaatschappij Eneco start in mei met de bouw van de aangekondigde biowarmteinstallatie op industrieterrein Lage Weide in Utrecht. De biomassacentrale gaat biologisch materiaal stoken, zoals hout, om energie op te wekken.

Onlangs ontstond in de Tweede Kamer discussie over de milieuvriendelijkheid van dergelijke centrales. Zo bestaat het gevaar dat bossen speciaal worden gekapt voor de Nederlandse energiebehoefte. Ook zou biomassa steeds duurder worden, terwijl de prijs van zonne- en windenergie juist daalt.

Volgens Eneco gelden deze bezwaren niet voor de nieuw te bouwen Utrechtse biomassacentrale. Die gaat draaien op snoeiafval. De centrale moet vanaf eind 2018 warmte gaan leveren aan 22.000 huishoudens in Nieuwegein en Utrecht. Dat zou veel aardgas beparen en scheelt volgens de voorstanders 41.000 ton CO2-uitstoot per jaar.

ALLEEN VERGETEN ZE TE VERTELLEN DAT HET HOUT UIT DE USA KOMT MET TANKERS EN DAT ER OVER 10 JAAR VEEL MENSEN ZIJN MET HARTFALEN, LONGKANKER, BEROERTES enz.

Ga zo door bioklunsen.

Tv-programma De Monitor KRO-NCRV besteedt aandacht aan houtstook op 18 december om 22.35 uur .

mopnitor

Tv-programma De Monitor KRO-NCRV  besteedt aandacht  aan houtstook op 18 december  om 22.35 uur . Ik zou zeggen: Ga dit zien.

 

 

Ongemakkelijke waarheid over uw houtkachel: Slecht voor milieu en uw GEZONDHEID!!

BRON MailOnline

Inconvenient truth about your wood-burning stove: They can be bad for the environment AND your health

  • More than million homes now have one with thousands installed each year
  • Their increasing use has shifted the way electricity is being generated 
  • But now experts are concerned stoves are bad for environment and health 

Wintry nights are drawing in and across suburbia the middle classes are enjoying a cosy evening ritual. They’re throwing another log in the wood-burner and sitting back to bask in the glow of a real fire — and of their own good fortune.

Not since the Aga has there been a more must-have status symbol for aspirational families. More than a million homes now have one, with 175,000 new ones being installed every year.

The rise of the trendy domestic stove, used to heat a room or an entire house, has coincided with a revolutionary shift in the way electricity is being generated in Britain, from coal to wood — and has led to us burning the most wood since the Industrial Revolution.

Health risk: Basking in an innocent home comfort, or adding to a dangerous environmental pollution?

Health risk: Basking in an innocent home comfort, or adding to a dangerous environmental pollution?

Costing anything up to £6,000 to buy and install, wood-burning stoves and boilers have joined Apple Mac computers, Smeg fridges, Nespresso coffee machines and Dyson vacuum cleaners as a badge of honour among the successful and the environmentally conscious.

There are even government subsidies designed to tempt householders away from ‘dirty’ carbon fuels to heat their homes and on to ‘clean’ logs and wood pellets.

But the cold truth is that — at odds with its perceived green credentials — the wood-burning craze is posing a real danger to the environment, and to our health.

Air quality experts say the stoves contribute to an ever-thickening cloud of smog engulfing our towns and cities, which is increasing the risk of cancer, lung disease, heart attack, stroke and even dementia.

Exacerbating the problem is the seemingly innocent habit people have of throwing open the doors of the stove to recreate the effects of an open fire or to warm up a room more quickly — thereby flooding the air with a deadly cocktail of noxious gases and toxic wood smoke particles.

Wood smoke is a cocktail of gases and dangerous microscopic particles. Some of these blobs of soot, called PM2.5s, are 100 times smaller than the diameter of a human hair and can get deep into our lungs. They’re so tiny that experts think they may even be able to get through the lungs and into other organs.

Worryingly, domestic wood-burning is now the UK’s single largest source of PM2.5 emissions.

Smoke also contains harmful pollutants such as benzene, formaldehyde, acrolein, nitrogen oxides and a class of nasty chemicals called PAHs.

Plus, any burning of fuel produces carbon monoxide, the potentially deadly, colourless gas.

But are wood-burners really as bad as all that? Can something as ancient and natural as throwing a log on the embers on a winter’s night really be dragging us back to the bad old days of ‘pea soupers’ and respiratory disease?

Stoves add to an ever-thickening cloud of smog 

Apparently so. UK air quality is now so bad that many cities and towns routinely fail to meet international standards. This year, a study by the respected Royal College of Physicians warned that outdoor air pollution is contributing to 40,000 deaths a year.

More worrying still, researchers revealed that more than nine out of ten Britons live in areas with pollution levels above World Health Organisation air quality limits.

While much of this pollution comes from dirty diesel engines, which, ironically, were encouraged by successive governments as a greener alternative to petrol, around one-tenth of our air pollution is blamed on our renewed appetite for ‘real’ wood fires.

Part of the appeal lies in their supposed green credentials. Unlike coal fires, wood fuel is ‘carbon neutral’. That’s because trees absorb the greenhouse gas carbon dioxide from the atmosphere as they grow. Burning wood simply releases this CO2 back into the air — meaning it makes little contribution to global warming.

Air quality experts say the stoves contribute to an ever-thickening cloud of smog engulfing our towns and cities, which is increasing the risk of cancer, lung disease, heart attack, stroke and even dementia

Air quality experts say the stoves contribute to an ever-thickening cloud of smog engulfing our towns and cities, which is increasing the risk of cancer, lung disease, heart attack, stroke and even dementia

Despite this, domestic stoves, logs and wood pellets don’t get any direct green subsidy from the Government. But other wood- burners do. Under one scheme, called the Renewable Heat Incentive, anyone fitting a wood-burning hot water boiler gets quarterly cash payments over seven years.

The scheme is designed to help people living in remote areas that are off the gas grid and who are having to rely on oil. Since 2009, around 12,000 homes have been given subsidies — typically between £2,000 and £3,500 over seven years — for biomass boilers.

Yet these are nothing compared with the £817 million given to energy companies switching from coal to wood to help meet emissions targets set in the 2008 Climate Change Act. Moreover, some environmentalists argue that the switch to wood-burning is entirely skewed — and that it doesn’t take into account the destruction of natural habitat caused when trees are felled.

Last year, it was revealed how some wood pellets destined for UK power stations are actually imported from the U.S. — giving them a black mark over the carbon footprint created by the airmiles spent transporting the product thousands of miles to Britain.

Yet advocates of wood-burners argue that when used properly — that is, with the door closed — they are cleaner and safer than conventional open fireplaces. Fumes are carried up the chimney, and there’s no chance of a log rolling out of the grate and on to a carpet, creating a potential fire hazard.

Even so, with all that smoke being emitted into the air, there is a serious cost to our health, says Dr Gary Fuller, an expert in air quality at King’s College London. He has gone as far as comparing the toxic, dirty air in today’s cities to that of the Fifties and Sixties, when open coal fires were often the only source of heat in most homes.

Wood smoke is a cocktail of gases and dangerous microscopic particles but is worse when you open the door to heat the room quicker

Wood smoke is a cocktail of gases and dangerous microscopic particles but is worse when you open the door to heat the room quicker

‘We know from those smogs that solid fuel burning causes urban air pollution problems,’ he says.

‘A return to wood-burning is being seen in cities throughout western Europe, while in London, wood-burning can be responsible for 10 per cent of air pollution in winter.

‘There is evidence that good wood-burning stoves produce less air pollution than open fires, because they burn wood more efficiently, but any home burning wood will be creating more air pollution than heating by gas, oil or electricity.

And if you don’t have a wood-burner yourself, well, you’re still not safe — not even with your doors and windows shut.

Much of the smoke and its component particles returns to ground level, where it seeps through gaps under doors and around windows to get back into our homes. In parts of America, indoor concentrations of fine particles from wood smoke can be 70 per cent of outdoor levels, even in homes that don’t have a wood fire. Dr Fuller has found similar results here.

There’s no question that modern wood-burning stoves are far less polluting in the home than traditional fires, producing 90 per cent less pollution and 14 per cent less carbon dioxide.

Even if you don’t have one, you’re not safe 

Meanwhile, the wood burning industry body, the Stove Industry Alliance, insists new European regulations are making stoves even more efficient and clean. Its spokesman was insistent the real benefits came from using them as intended — i.e. with the door firmly shut.

‘The door should only be opened for refuelling,’ he said. ‘Independent tests have shown that emissions introduced into the room during refuelling are low.’

Studies are now under way in New Zealand to look at the health risks from stoves in real homes rather than laboratories.

Risk of fire is another concern. Wood-burning stoves should be safer than an open fire because the flames and spitting logs are behind glass. But installing wood-burning stoves in homes, and particularly ones with thatched roofs, can send insurance bills soaring.

So how can you reduce the pollution from a wood-burning stove both inside and outside your home? Scientists in New Zealand have shown that smoke emissions from a wood fire very much depend on how the fire is lit and refuelled, and the quality of the wood.

Fires are most polluting in their first hour of use because the fuel is not burning efficiently. There are also bursts of pollution when doors are opened and the stoves reloaded.

Older stoves are likely to be more polluting — and potentially more leaky — than newer models. And dirty stoves will be less efficient than clean ones. Using well seasoned, properly dried wood cuts down on smoke. Owners should avoid overloading their stoves and robbing the fire of air.

There’s an irony to all this, of course. Just as the drive towards dirty diesel in the name of battling climate change turns out to have been an environmental disaster for air quality, so does the move towards wood burning.

And it seems that only time will tell exactly how serious a toll it takes on our health.