The Love Affair With the Fireplace Cools

WINSOME BROWN, an actress and writer, and her husband, Claude Arpels, own an enviable apartment in TriBeCa worthy of a spread in an interior design magazine. The apartment — which is, in fact, being considered for an issue of Elle Décor — has maple floors, casement windows and all the character one would expect to find in a building that was once a factory. Bron: The New York Times

20fireplace-span-articleLarge

Winsome Brown and Claude Arpels use a wood stove at their country house.
By CHRISTINA S. N. LEWIS
Published: January 19, 2011

 

 

 

 

But one of the features that many people in the city would pay a premium for is something the owners don’t like: the fireplace.

“A wood-burning fire in the city is a ridiculous luxury — we would never have put it in ourselves,” said Mr. Arpels, grandson of one of the founders of Van Cleef & Arpels and the former managing partner of Netto Collection, a baby furniture company bought by Maclaren. “In the city, it doesn’t make sense to burn fires, because it’s inefficient and it’s polluting.”

20fireplace2-articleInline

Wickham Boyle and her husband Zachary Minor use a soapstone stove.

Hard as it may be to believe, the fireplace — long considered a trophy, particularly in a city like New York — is acquiring a social stigma. Among those who aspire to be environmentally responsible, it is joining the ranks of bottled water and big houses.

“The smoke from a fire smells very nice,” said Diane Bailey, a senior scientist with the Natural Resources Defense Council in San Francisco. “But it can cause a lot of harm.” The tiny particles, she said, “can cause inflammation and illness, and can cross into the bloodstream, triggering heart attacks” as well as worsening other conditions.

Fireplace-articleInline

Brand New Images/Getty Images

 

Or as Starre Vartan, a 33-year-old blogger who goes by the name Eco-Chick, put it: “Any time you are burning wood or cow dung, you’ll be creating pollution. It’s like junk food: if you do it once a month, then who cares? But if it’s something you do every day, it’s important that you mitigate it somehow. It’s a hazard.”

Not surprisingly, the green community has been sounding the alarm for some time. For the last several years, TheDailyGreen.com, an online magazine, has advocated replacing all wood-burning fireplaces with electric ones; an article published in September by Shireen Qudosi, entitled “Breathe Easier With a Cleaner Fireplace,” argued that there is no such thing as an environmentally responsible fire: “Switching out one type of wood for another is still use of a natural resource that otherwise could have been spared,” Ms. Qudosi wrote. And last fall, an article on the Web site GreenBlizzard.com, “Cozy Winter Fires — Carbon Impact,” called wood-burning fires “a direct pollutant to you, your family and your community.”

jpFIREPLACE-2-articleInline

Frederica Georgia for The New York Times
Sally Treadwell, with her daughters Natalie, 18, on the floor, and Emma, 14, rarely makes a fire.

 

Organizations like the American Lung Association are issuing warnings as well: the group recommends that consumers avoid wood fires altogether, citing research that names wood stoves and fireplaces as major contributors to particulate-matter air pollution in much of the United States.

Wood smoke contains some of the same particulates as cigarette smoke, said Dr. Norman H. Edelman, the chief medical officer for the American Lung Association, as well as known carcinogens like aldehydes; it has also been linked to respiratory problems in young children.

“We now know from lots of studies that wood smoke is very, very irritating,” Dr. Edelman said. “It contains a lot of irritating gases and it also contains damaging particulate matter. It’s probably not good for anybody, and it’s especially bad for anybody who has a chronic respiratory problem.” So the association strongly advises people not to use the traditional fireplace, he said.

Certainly, there are many who consider this eco-overkill. In Greek mythology, fire is a gift from the divine, stolen from Zeus by Prometheus and handed over to shivering humanity. What could be more natural than sitting around a crackling fire on a winter night, at a campsite in the Berkshires or in a Brooklyn brownstone?

But growing concerns about the air pollution and health problems caused by smoke from wood fires are prompting a number of areas across the country to pass laws regulating them.

“A lot of municipalities are taking action,” said Ms. Bailey, adding that the weather-based measures called burn bans are perhaps the most widespread restriction. When the weather is cold and the air is still, or pollution is high, the Bay Area in California, Puget Sound, Wash., Denver and Albuquerque are among the places with restrictions on residential wood-burning. These measures can be mandatory or voluntary, and can become more restrictive as air quality declines. So far, most of the wood-burning regulations tend to be out West. A few examples: Idaho offers tax incentives to people who replace uncertified wood stoves with “greener” ones; San Joaquin County in California forbids selling a home unless its wood stove is replaced with an E.P.A.-certified one; and Palo Alto and other municipalities in California prohibit wood-burning fireplaces or stoves in new construction.

Perhaps not coincidentally, sales of wood-burning appliances dropped to 235,000 in 2009 from 800,000 in 1999, according to the Hearth, Patio and Barbecue Association. And the Brick Industry Association, which promotes brick construction, reports that roughly 35,000 masonry fireplaces were installed in the United States in 2009, compared to 80,000 in 2005. Certainly those numbers reflect the economic slowdown, but they may also be affected by growing ambivalence to wood fires.

In any case, most fireplaces are used far too infrequently to cause any real damage to the environment, said Stephen Sears, the vice president of marketing and member services for the Brick Industry Association, voicing an opinion shared by some. In the East, he wrote in an e-mail, air pollution is at its worst in the summer, and in the West the regulations are an overreaction: “Because it is not realistic to test each unique masonry fireplace in a laboratory” to evaluate its emissions, he noted, “it is easier for some municipalities to arbitrarily limit” the use of all wood-burning fireplaces.

Karen Soucy, an associate publisher at a nonprofit environmental magazine, isn’t swayed by that argument. She refuses to enter a home where wood has been burned, even infrequently.

Ms. Soucy, 46, blames fumes from a wood fire for sending her to the emergency room 25 years ago with a severe asthma attack. She had been staying at a friend’s house in Stowe, Vt., for about a day, she said, when her lungs seized up. She was taken to a hospital in an ambulance, and got two shots of adrenalin; the doctors blamed her friend’s cat.

“It was only later, working with a team of allergy doctors and pulmonologists, did we determine the culprit to be the wood-burning fumes from the various fireplaces,” Ms. Soucy said.

Now her husband scouts out any place they go in advance, to be sure it’s free of fireplaces, and she passes up countless dinners and parties. “I’m the one who feels guilty for always being the one to decline invitations or for making people go out of their way to clean their home,” she said. Even then, she added, “the smell lingers on everything.”

FOR those who still want to build a fire, there are several ways to make it more environmentally friendly, experts say, including using an energy-efficient wood or pellet stove certified by the Environmental Protection Agency or retrofitting a fireplace with an insert (a device, usually made of iron or steel, that fits into the mouth of a fireplace and enables it to heat more efficiently).

Ms. Brown’s and Mr. Arpels’s solution was to install an energy-efficient wood stove in one of the three fireplaces at their farm in Chatham, N.Y. The surrounding countryside is filled with downed trees that would decompose anyway, said Ms. Brown, 38. And Mr. Arpels, 41, gets some exercise from splitting the logs.

“Basically we’re not transporting things using oil from across the world to our house,” she added. “We think this is pretty good, environmentally.”

Wickham Boyle, 60, a writer and consultant for nonprofit arts organizations, installed a soapstone stove in her Hudson Valley house after a saleswoman explained that it had a catalytic combustor that converts smoke into water and carbon dioxide. Guests sometimes ask her if she feels guilty about burning wood, she said, but she recites a laundry list of the stove’s high-efficiency features, explaining to them that the environmental impact is negligible due to the combustor, and that she mainly uses fallen wood cleared from her land or other properties nearby.

Not everyone can afford such a stove, which can cost upward of $2,000, including installation (Ms. Boyle paid $3,000 for hers).

Converting a wood-burning fireplace to gas can be just as expensive, and while electric fireboxes are cheaper — just a few hundred dollars — most consider them a poor substitute for a real fire, since there is no flame. So some people are simply using their fireplaces less often, or not at all.

Sally Treadwell, a 51-year-old public relations executive in Boone, N.C., said nothing makes her happier than building a fire on a cold winter night. But most of the time she doesn’t, she said, because she feels too guilty about the damage it may do to the environment.

“We’re in the Appalachian Mountains, and I know what pollution does to us all,” Ms. Treadwell said. “I very definitely limit fires. I’d have one every single winter night if I didn’t have some guilt.”

When she does build a fire, she should use only seasoned dry wood, according to the E.P.A. Web site, because it burns hotter and releases less smoke. And the firewood for sale at the corner deli — or even the wood supplied by a delivery service — might not be seasoned, even if it is advertised as such, said David R. Brown, a public health toxicologist in Connecticut. To ensure that the wood is dry, he added, it should be stored for at least six months before being burned.

There is also the fire-building technique to consider. Most people don’t realize that the fire should be kept hot (with high, visible flames) for the first 20 minutes, Mr. Brown said, so that the chimney will heat up and the smoke will disperse; otherwise, the smoke tends to drift into the house, causing an increased health hazard.

Even the greenest of the green, though, sometimes throw caution to the winds when it comes to wood fires. Sue Duncan, a 52-year-old landscaper in Austin, Tex., uses native drought-tolerant plants in her landscaping work and hasn’t thrown away an aluminum can since 1974, she said. She has installed a programmable thermostat and fluorescent lighting in her 1,600-square-foot house and has a rainwater collection system out back.

But somehow, she still hasn’t gotten around to retrofitting her fireplace. Every time she builds a fire, it causes “inner conflict,” she said. “It’s a guilty pleasure.”

Vertaling via Google-Vertaal (dus niet helemaal ok)

Winsome BROWN, een actrice en schrijfster, en haar man, Claude Arpels, bezit een benijdenswaardige appartement in TriBeCa waardig van een spread in een interieur design magazine. Het appartement – dat is in feite worden beschouwd voor een uitgifte van Elle Decor – heeft esdoorn vloeren, openslaande ramen en het karakter die je zou verwachten te vinden in een gebouw dat ooit een fabriek.Vergroot deze foto Brand New Images / Getty ImagesVergroot deze foto Tony Cenicola / The New York TimesWickham Boyle en haar man Zachary Minor gebruik maken van een speksteen kachel.Vergroot deze foto Frederica Georgië voor The New York TimesSally Treadwell, met haar dochters Natalie, 18, op de vloer, en Emma, 14, zelden maakt een vuur. Maar een van de functies die veel mensen in de stad zou een premie te betalen voor iets wat de eigenaars hou niet van: de open haard. “Een houtvuur in de stad is een belachelijke luxe – we zouden nooit hebben gezegd in onszelf,” aldus de heer Arpels, kleinzoon van een van de oprichters van Van Cleef & Arpels en de voormalige managing partner van netto Collection, een baby-meubelbedrijf gekocht door Maclaren. “In de stad, heeft het geen zin om branden te branden, want het is inefficiënt en het is vervuilend.” Hard als het kan om te geloven, de open haard – lang beschouwd een trofee, in het bijzonder in een stad als New York – is het verwerven van een sociaal stigma. Onder degenen die willen zijn milieubewust, is het toetreden tot de gelederen van gebotteld water en grote huizen. “De rook van een brand ruikt heel mooi”, zegt Diane Bailey, een senior wetenschapper met de Natural Resources Defense Council in San Francisco. “Maar het kan veel schade veroorzaken.” De kleine deeltjes, zei ze, “kan leiden tot een ontsteking en ziekte, en kunnen terechtkomen in de bloedbaan, wat leidde tot een hartaanval” evenals verslechtering andere voorwaarden. Of zoals Starre Vartan, een 33-jarige blogger die gaat onder de naam Eco-Chick, het uitdrukte: “Elke keer dat je het verbranden van hout of koeienmest, zult u het creëren van vervuiling. Het is net als junk food: als je het een keer per maand, dan who cares? Maar als het iets is wat je elke dag doet, is het belangrijk dat je een of andere manier te beperken. Het is een gevaar. ” Niet verrassend, is de groene gemeenschap is aan de alarmbel voor bepaalde tijd. Voor de laatste paar jaar, TheDailyGreen.com, een online magazine, heeft gepleit voor het vervangen van alle hout-brandende open haarden met elektrische degenen, een artikel gepubliceerd in september door Shireen Qudosi, getiteld “Makkelijker ademen met een Cleaner Open haard, ‘betoogde dat er geen zoiets als een ecologisch verantwoorde vuur: “Schakelen uit een soort van hout voor een ander wordt nog steeds gebruik maken van een natuurlijke hulpbron die anders hadden kunnen worden gespaard,” Ms Qudosi schreef. En vorig najaar, een artikel op de website GreenBlizzard.com, “Cozy Winter Fires – Carbon Impact,” riep houtkachels “een directe verontreiniging voor u, uw gezin en uw gemeenschap.” Organisaties zoals de American Lung Association worden waarschuwen ook: de werkgroep beveelt aan de consument helemaal te vermijden houtvuren, daarbij verwijzend naar onderzoek dat namen houtkachels en open haarden als een belangrijke bijdrage leverden aan fijn-stof luchtvervuiling in een groot deel van de Verenigde Staten. Hout rook bevat een aantal van dezelfde deeltjes als sigarettenrook, zei Dr Norman H. Edelman, de chief medical officer voor de American Lung Association, evenals bekende carcinogenen zoals aldehyden, het is ook in verband gebracht met ademhalingsproblemen bij jonge kinderen. “We weten nu uit tal van studies dat hout rook is zeer, zeer irritant,” Dr Edelman zei. “Het bevat veel van irriterende gassen en het bevat ook schadelijke deeltjes. Het is niet waarschijnlijk goed voor iedereen, en het is vooral slecht voor iedereen die heeft een chronische respiratoire probleem. “Dus de vereniging sterk adviseert mensen om geen gebruik maken van de traditionele open haard, zei hij. Zeker, er zijn veel mensen die overwegen deze eco-overkill. In de Griekse mythologie, het vuur is een geschenk van de goddelijke, gestolen van Zeus door Prometheus en overgedragen aan rillen mensheid. Wat is er natuurlijker dan zitten rond een knapperend haardvuur op een winterse avond, op een camping in de Berkshires of in een Brooklyn brownstone? Maar de toenemende bezorgdheid over de luchtvervuiling en gezondheidsproblemen als gevolg van rook van houtvuren worden gevraagd een aantal gebieden in het hele land om wetten door te geven. “Veel gemeenten actie ondernemen,” zei mevrouw Bailey, eraan toevoegend dat het weer-gebaseerde maatregelen genoemd burn verboden zijn misschien wel de meest voorkomende beperking. Als het weer koud is en de lucht is nog steeds, of vervuiling is hoog, de Bay Area in Californië, Puget Sound, Washington, Denver en Albuquerque behoren tot de plaatsen met beperkingen op residentiële houtgestookte. Deze maatregelen kunnen verplicht of facultatief zijn, en kunnen worden strenger zijn met de luchtkwaliteit afneemt. Tot nu toe de meeste houtgestookte voorschriften meestal West uit zijn. Een paar voorbeelden: Idaho biedt fiscale prikkels om mensen die niet-gecertificeerde houtkachels vervangen door “groenere” degenen, San Joaquin County in Californië verbiedt verkoop van een huis, tenzij de kachel is vervangen door een EPA-gecertificeerde een, en Palo Alto en andere gemeenten in Californië verbiedt houtgestookte open haarden of kachels in de nieuwbouw. Misschien niet toevallig, de verkoop van houtgestookte toestellen gedaald naar 235.000 in 2009 van 800.000 in 1999, op basis van de Haard, Patio en Barbecue Association. En de Brick Industry Association, die bakstenen constructie bevordert, meldt dat ongeveer 35.000 metselwerk open haarden werden geïnstalleerd in de Verenigde Staten in 2009, vergeleken met 80.000 in 2005. Zeker die cijfers weerspiegelen de economische vertraging, maar ze kunnen ook worden beïnvloed door de groeiende ambivalentie om hout te branden. In ieder geval, de meeste haarden zijn veel te weinig gebruikt om een echte schade aan het milieu veroorzaken, zegt Stephen Sears, de vice-president van marketing en lid diensten voor de Brick Industry Association, een oordeel wordt gedeeld door een aantal. In het Oosten, schreef hij in een e-mail, luchtverontreiniging is het grootst in de zomer, en in het Westen de regelgeving zijn een overreactie: “Want het is niet realistisch om elke unieke metselwerk open haard te testen in een laboratorium” te evalueren haar emissies, merkte hij op, “het is gemakkelijker voor een aantal gemeenten willekeurig te beperken” het gebruik van alle houthaarden. Karen Soucy, een universitair uitgever op een non-profit milieu-magazine, wordt niet leiden door dat argument. Ze weigert aan te gaan een huis waar hout is verbrand, zelfs niet vaak. Mevrouw Soucy, 46, beschuldigt dampen van een houtvuur voor het verzenden van haar naar de eerste hulp 25 jaar geleden met een ernstige astma-aanval. Ze had al een verblijf in het huis van een vriend in Stowe, Vt, ongeveer een dag, zei ze, toen haar longen in beslag genomen op. Ze werd naar een ziekenhuis in een ambulance, en kreeg twee schoten van adrenaline, de artsen de schuld van haar vriendin kat. “Het was slechts later, samen met een team van allergie artsen en longartsen, hebben we bepalen de boosdoener te zijn de houtrook uit de verschillende open haarden,” Ms Soucy gezegd. Nu haar man scouts uit welke plaats ze gaan vooraf, om zeker te zijn dat het vrij is van open haarden, en ze stroomt omhoog talloze diners en feesten. “Ik ben degene die zich schuldig voelt voor altijd dat hij kan uitnodigingen afnemen of voor het maken van mensen gaan uit van hun manier om hun huis schoon te maken,” zei ze. Zelfs dan, voegde ze eraan toe, “de geur blijft hangen op alles.” Voor degenen die willen nog steeds een brand op te bouwen, zijn er verschillende manieren om het milieuvriendelijker, zeggen de experts, inclusief het gebruik van een energie-efficiënte hout of pelletkachel gecertificeerd door de Environmental Protection Agency of retrofit van een open haard met een insert (een apparaat , meestal gemaakt van ijzer of van staal, die past in de mond van een open haard en maakt het mogelijk om efficiënter te verwarmen). Mevrouw Brown’s en de heer Arpels’s oplossing was om een energie-efficiënte houtkachel installeren in een van de drie open haarden op hun boerderij in Chatham, NY Het omliggende landschap is gevuld met neergehaalde bomen die hoe dan ook zou ontleden, zei mevrouw Brown, 38. En meneer Arpels, 41, krijgt een aantal oefeningen uit het splitsen van de logs. “Eigenlijk we niet dingen met behulp van olie uit de hele wereld naar ons huis vervoeren,” voegde ze eraan toe. “We denken dat dit vrij goed, milieuvriendelijk.” Wickham Boyle, 60, een schrijver en consultant voor non-profit kunstorganisaties, installeerde een speksteenkachel in haar Hudson Valley huis na een verkoopster legde uit dat het een katalytische verbrander die rook omzet in water en kooldioxide hadden. Gasten soms haar te vragen of ze zich schuldig voelt over het verbranden van hout, zei ze, maar ze reciteert een waslijst van high-efficiency van de kachel functies, uit te leggen dat de milieu-impact verwaarloosbaar is te wijten aan de verbrander, en dat ze vooral gebruik maakt van gevallen hout gewist uit haar land of andere eigenschappen in de buurt. Niet iedereen kan het zich veroorloven zo’n kachel, die naar boven kan kosten van $ 2.000, inclusief installatie (mevrouw Boyle betaalde $ 3.000 voor haar). Het omzetten van een open haard op gas kan net zo duur, en terwijl elektrische haarden zijn goedkoper – slechts een paar honderd dollar is – de meeste beschouwen ze een slap aftreksel van een echt vuur, want er is geen vlam. Dus sommige mensen zijn gewoon met hun open haarden minder vaak, of helemaal niet. Sally Treadwell, een 51-jarige public relations executive in Boone, NC, zei niets maakt haar gelukkiger dan het bouwen van een brand op een koude winteravond. Maar de meeste van de tijd dat ze niet, zei ze, want ze voelt zich te schuldig over de schade die het kan doen voor het milieu. “We zijn in de Appalachian Mountains, en ik weet wat vervuiling doet voor ons allemaal,” Ms Treadwell gezegd. “Ik ben zeer zeker te beperken branden. Ik zou nog een elke winteravond als ik niet een aantal schuld. ” Wanneer ze dat doet het bouwen van een brand, moeten ze gebruik maken van alleen gedroogd droog hout, volgens de EPA Website, omdat het brandt heter en geeft minder rook. En het brandhout te koop op de hoek broodjeszaak – of zelfs het hout geleverd door een bezorgservice – misschien niet gekruid zijn, zelfs als het wordt geadverteerd als zodanig, zegt David R. Brown, de volksgezondheid toxicoloog in Connecticut. Opdat het hout droog is, hij, moet worden opgeslagen gedurende ten minste zes maanden vóór verbrand. Er is ook de brand-bouwtechniek te overwegen. De meeste mensen realiseren zich niet dat het vuur moet worden warm gehouden (met een hoge, zichtbare vlammen) voor de eerste 20 minuten, de heer Brown zei, zodat de schoorsteen zal opwarmen en de rook zal verspreiden, anders de rook heeft de neiging om drijven in het huis, waardoor een verhoogd gevaar voor de gezondheid. Zelfs de groenste van de groene, hoewel, soms gooien voorzichtigheid aan de wind als het gaat om hout branden. Sue Duncan, een 52-jarige tuinarchitect in Austin, Tex, gebruikt native droogte-tolerante planten in haar landschapsarchitectuur werk en heeft geen weggegooid een aluminium blikje sinds 1974, zei ze. Ze heeft geïnstalleerd een programmeerbare thermostaat en TL-verlichting in haar 1600 vierkante meter huis en heeft een regenwater opvangsysteem in de achtertuin. Maar een of andere manier, ze heeft nog steeds niet aan toegekomen om de aanpassingen op haar open haard. Elke keer als ze een fikkie stookt, veroorzaakt het ‘innerlijk conflict, “zei ze. “Het is een schuldig genoegen.”